Scoperto un antidepressivo ad azione rapida senza effetti avversi

Si tratta della idrossinorketamina, uno sottoprodotto della ben più nota ketamina. I ricercatori, partendo dalle conosciute proprietà antidepressive del vecchio anestetico, hanno preso in analisi tutti i suoi sottoprodotti chimici e li hanno testati per verificarne eventuali effetti antidepressivi

Un nuovo antidepressivo dall’azione rapida e con pochi effetti collaterali. Un sogno per la psichiatria e tutte le persone costrette a provare diverse terapie prima di individuare quella giusta. Desiderio che potrebbe realizzarsi grazie alla scoperta della idrossinorketamina, uno sottoprodotto della ben più nota ketamina, un vecchio anestetico dalle proprietà antidepressive ma di contro dai pesanti effetti collaterali, come allucinazioni e dissociazioni. La principale caratteristica del farmaco, descritto sulla rivista Nature, è di presentare un’azione rapida contro la depressione.

‘”Si tratta potenzialmente di un un’importante scoperta, afferma il coordinatore della ricerca”, Todd Gould della University of Maryland. “Quello dei farmaci antidepressivi è un problema che aspetta una risposta da parecchi anni: i farmaci oggi in uso, infatti, agiscono non prima di 2-3 settimane o addirittura un mese dalla prima somministrazione e se non risultano efficaci il paziente deve tentare una cura dopo l’altra senza vedere alcun giovamento nell’arco di mesi”.

Un farmaco ad azione rapida che faccia effetto in poco tempo è l’obiettivo che da anni si cerca di raggiungere. Per un certo periodo si è ritenuto che la ketamina fosse la risposta a questa esigenza, infatti la molecola agisce nel giro di poche ore. Tuttavia la ketamina non è mai diventata un antidepressivo proprio per i suoi pesanti effetti collaterali e anche perché è usata come droga d’abuso.

I ricercatori hanno preso spunto dalla ketamina per trovare un farmaco altrettanto rapido ma senza effetti collaterali. Hanno eseguito un’analisi a tappeto di tutti i sottoprodotti chimici della ketamina e li hanno testati su roditori per verificarne eventuali effetti antidepressivi. Uno di questi sottoprodotti, la idrossinorketamina, ha dimostrato effetti antidepressivi rapidi senza gli effetti avversi della molecola madre, perché agisce su un recettore non implicato in fenomeni allucinatori o dissociativi. Il prossimo passo sarà testare la sostanza su un campione di pazienti per verificarne la sicurezza. Essendo il sottoprodotto di un farmaco già in uso, questo passaggio potrebbe richiedere poco tempo.