Virus Zika: in Spagna nasce bimbo con microcefalia. È il primo caso in Europa

La madre aveva contratto il virus in Sud America. La microcefalia è la conseguenza più grave del virus che, secondo i dati dell'Ecdc, in Europa ha causato nel 2016 circa 1048 infezioni. Ma solo nel 4% dei casi si tratta di donne in gravidanza

In Spagna è nato un bambino affetto da microcefalia associata al virus Zika. E’ il primo caso nel Paese e in Europa, affermano le autorità sanitarie. La patologia è stata diagnosticata lo scorso maggio, ed il Vall d’Hebron University Hospital ha annunciato ieri che sia il bambino sia la madre sono in ”condizioni stabili”.

La madre aveva viaggiato precedentemente in Sud America, dove aveva contratto il virus Zika. Il virus, veicolato da un tipo di zanzare, può causare microcefalia, una patologia per la quale i neonati presentano una testa più piccola e danni cerebrali. Il fenomeno si è dapprima manifestato in Brasile.
Secondo i dati dell’European Center for Diseaes Control (Ecdc), sono 1048 in 18 paesi i casi di Zika documentati nell’Unione Europea nel 2016, nella stragrande maggioranza dei casi dovuti a viaggiatori di ritorno dai paesi infetti.

Il paese con più segnalazioni è la Francia, che ha riportato 616 casi, seguita dall’Olanda con 63 e dall’Italia con 52. Nel 4% dei casi ad essere infetta è una donna incinta, mentre il 99,2% dei pazienti ha contratto il virus viaggiando nei paesi colpiti e nel resto dei casi si è trattata di una trasmissione sessuale.
“Casi di Zika in arrivo da paesi con una trasmissione locale continuano a verificarsi nel’Ue, e ci aspettiamo che il trend prosegua durante l’estate – scrive l’Ecdc nel suo ‘risk assessment’ aggiornato -. Il rischio di trasmissione locale via zanzare è considerato da basso a moderato”.

In Europa non è presente la zanzara Aedes Aegypti, considerata il vettore principale del virus, ma c’è la Aedes Albopictus, la cosiddetta ‘zanzara tigre’, che potrebbe essere comunque una fonte di trasmissione, anche se molto meno efficace. Le donne in gravidanza, spiega l’agenzia, sono considerate ad alto rischio e dovrebbero evitare viaggi nei paesi colpiti, mentre altre misure vanno prese per evitare il contagio attraverso rapporti sessuali. Ad esempio, “i viaggiatori che tornano da aree con una trasmissione in corso dovrebbero usare il condom per almeno 8 settimane dopo il rientro. Se in questo periodo si manifestano i sintomi di Zika si dovrebbero considerare l’astinenza o il sesso sicuro per almeno sei mesi”.