Anticorpi monoclonali contro Covid: partnership tra Achilles Vaccines e Toscana Life Sciences

Siglato un accordo di joint venture per il finanziamento e lo sviluppo industriale di MAbCo19, frutto del progetto coordinato a Siena dallo scienziato Rino Rappuoli

anticorpi monoclonali contro covid

Si rafforza il progetto per utilizzare gli anticorpi monoclonali come soluzione terapeutica contro Sars-Cov-2. Achilles Vaccines e la Fondazione Toscana Life Sciences (Tls) hanno siglato un accordo di joint venture per il finanziamento e alla gestione dello sviluppo industriale di MAbCo19, prodotto frutto di un progetto di ricerca coordinato dallo scienziato di fama mondiale Rino Rappuoli.

Il ruolo di Achilles Vaccines

Con questo accordo, Achilles Vaccines va a coordinare i partner tecnici e industriali – tra cui Menarini Biotech e Istituto biochimico italiano “Giovanni Lorenzin” – per garantire un rapido sviluppo farmaceutico e la produzione del primo lotto clinico del farmaco.

Allo stesso tempo, l’azienda sta svolgendo un’attività di project management clinico e regolatorio per assicurare il rapido avvio della fase di sperimentazione clinica e, al tempo stesso, predisporre un piano di produzione su larga scala successivo al completamento della fase sperimentale. Achilles Vaccines è inoltre coinvolta come advisor nelle interlocuzioni avviate da Tls con le istituzioni nazionali per la messa a disposizione dell’anticorpo nell’ambito degli investimenti nazionali per fronteggiare la pandemia.

Nasce quindi una filiera tutta italiana. “Con MAbCo19 Achilles ha validato il modello di business che intende replicare in tutti gli altri progetti di interesse per la salute pubblica in cui è coinvolta. Questo modello è comunemente noto come Dynamic development networking, una formula che permette a tutte le parti coinvolte di ottenere la massima sostenibilità nei progetti”, afferma Riccardo Baccheschi, ceo di Achilles Vaccines.

Achilles è una startup biotech che dal 2018 è incubata in Toscana Life Science.  “Un ruolo strategico quello di Achilles, che si inserisce in un momento decisivo come quello che segue la fase di selezione e test degli anticorpi monoclonali in laboratorio con l’intento di rendere la cura disponibile per gli studi clinici e, successivamente, per la popolazione”, – sottolinea Andrea Paolini, direttore generale di Fondazione Tls.

Il progetto sugli anticorpi monoclonali contro Covid

Il progetto di ricerca MabCo19 è condotto dal Monoclonal antibody discovery (Mad) Lab coordinato dal Rino Rappuoli presso la Fondazione Toscana Life Sciences e ha da poco completato la fase di discovery con la selezione di tre anticorpi monoclonali umani capaci di neutralizzare in vitro il coronavirus Sars-CoV-2. L’approccio di ricerca su cui si basa è quello dell’individuazione e selezione di anticorpi monoclonali umani a partire dal sangue dei pazienti convalescenti o guariti dal Covid-19. I campioni di sangue sono stati forniti dall’Inmi Spallanzani di Roma e dell’Aou Senese. I primi studi clinici potrebbero partire entro la fine del 2020.

I fondi europei

AchilleS Vaccines ha ricevuto a giugno 2020 un cospicuo finanziamento da parte del fondo Eu Malaria Fund per ben tre progetti di ricerca sulla malaria e altre malattie infettive, e per il progetto MAbCo19 relativo al Covid-19, grazie anche ad un importante investimento della Fondazione Monte dei Paschi di Siena. Sono oltre cinque i milioni di euro che AchillsS ha messo a disposizione del progetto MAbCo19 per lo sviluppo di una cura, dei 46 milioni di euro complessivi (su cinque anni) ricevuti da Eu Malaria Fund.